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L'histoire de L'USS Indianapolis

La RĂ©daction

L'histoire de L'USS Indianapolis.
Le 30 juillet 1945, un navire de guerre amĂ©ricain est touchĂ© par deux torpilles japonaises qui le coulent en 12 minutes Ă  peine. 900 marins ont survĂ©cu Ă  la catastrophe, mais ils n'ont pas pu pousser un soupir de soulagement : brĂ»lĂ©s, mutilĂ©s et les membres coupĂ©s, les hommes se sont rapidement retrouvĂ©s face Ă  une nuĂ©e de requins. MĂȘme selon les estimations les plus prudentes, au moins 150 d'entre eux ont Ă©tĂ© tuĂ©s par les animaux avant l'arrivĂ©e des secours quatre jours plus tard.
L'USS Indianapolis venait de livrer les composants de la premiÚre bombe atomique opérationnelle à une base navale de l'ßle de Tinian, dans le Pacifique. Le 6 août 1945, l'arme allait raser Hiroshima. Mais maintenant, le 29 juillet, l'Indianapolis quittait Guam, sans escorte, pour rejoindre le cuirassé USS Idaho dans le golfe de Leyte, aux Philippines, et préparer l'invasion du Japon.
La journĂ©e s'est dĂ©roulĂ©e sans incident, l'Indianapolis naviguant Ă  environ 17 nƓuds Ă  travers des vagues de cinq Ă  six pieds dans le Pacifique apparemment sans fin. Alors que le soleil se couchait sur le navire, les marins jouaient aux cartes ou lisaient, et certains d'entre eux discutaient avec l'aumĂŽnier du navire.
Peu aprĂšs minuit, une torpille japonaise a frappĂ© la proue tribord du navire amĂ©ricain sans mĂ©fiance, juste Ă  l'endroit oĂč le carburant du navire Ă©tait stockĂ© : environ 3 500 gallons de carburant se sont dĂ©versĂ©s dans l'eau, oĂč ils se sont immĂ©diatement enflammĂ©s, projetant des flammes de plusieurs centaines de pieds de haut.
Une deuxiĂšme torpille japonaise a ensuite frappĂ© plus prĂšs du milieu du navire, faisant exploser les rĂ©servoirs de carburant et les poudriĂšres. La rĂ©action en chaĂźne ne pouvant ĂȘtre arrĂȘtĂ©e, l'Indianapolis a Ă©tĂ© dĂ©chirĂ© en deux. Le navire, qui se dĂ©plaçait encore Ă  grande vitesse, s'est rempli d'eau en quelques secondes et a coulĂ© en seulement 12 minutes. Environ 900 des 1196 hommes ont survĂ©cu Ă  la sĂ©rie d'explosions et sont arrivĂ©s vivants dans l'eau. Beaucoup pensaient pouvoir pousser un soupir de soulagement, mais le pire de leur Ă©preuve ne faisait que commencer.
"Quand je me suis regardĂ©, j'ai remarquĂ© que j'Ă©tais couvert de cette huile et le premier rĂ©flexe est de s'en Ă©loigner, vous savez, parce que si elle prend feu, alors vous ĂȘtes vraiment en difficultĂ©. Le premier rĂ©flexe est de s'en Ă©loigner Ă  la nage, donc je me suis Ă©loignĂ©, et c'Ă©tait un peu aprĂšs minuit quand c'est arrivĂ©. Et puis vers 5 ou 6 heures du matin, je nageais toujours. Je n'avais rien. Je n'avais mĂȘme pas de gilet de sauvetage, alors j'ai nagĂ© de minuit Ă  5h30 du matin", a racontĂ© le survivant Lyle Umenhoffer, matelot de premiĂšre classe.
Lorsque le soleil s'est levĂ© le 30 juillet, en plus des quelques morceaux d'Ă©pave qui flottaient encore et des dizaines de cadavres, il a illuminĂ© des centaines de survivants torturĂ©s, aux membres sectionnĂ©s et brĂ»lĂ©s, pour la plupart desquels il n'y avait pas de place sur les quelques radeaux de sauvetage disponibles. Beaucoup n'avaient mĂȘme pas de gilets de sauvetage, alors ils les ont arrachĂ©s Ă  leurs camarades morts.
Dans l'espoir de maintenir un certain ordre, plusieurs petits groupes et un grand groupe de plus de 300 personnes se sont formés. TrÚs vite, deux ennemis se sont abattus sur les hommes de plus en plus épuisés : la soif et les requins.
Les animaux ont été attirés sur les lieux par le bruit des explosions, le navire en train de couler, le pétrole répandu et, bien sûr, le sang. Parmi les nombreuses espÚces de requins vivant en haute mer, aucune n'est considérée comme aussi agressive que le requin océanique à pointe blanche (Carcharhinus longimanus). Les premiÚres cibles de ces prédateurs marins étaient les cadavres flottants, mais plus tard, d'autres requins sont apparus et ont commencé à s'attaquer aux personnes en mouvement constant qui luttaient pour survivre à la surface de l'eau.
D'aprÚs les souvenirs des survivants, les hommes dispersés sur une zone de plusieurs centaines de mÚtres carrés ont été attaqués par des dizaines, voire plus d'une centaine de prédateurs. Comme ils étaient principalement attirés par le sang, tous ont essayé de nager loin des marins blessés et en sang.
"Tout le temps, les requins ne lùchaient pas. Nous avions un filet à marchandises auquel étaient attachés des objets en polystyrÚne pour le maintenir à flot. Il y avait environ 15 marins dessus, et soudain, 10 requins l'ont touché et il ne restait plus rien. Cela n'a pas cessé", a raconté à l'Histoire le survivant Eugene Morgan, second maßtre d'équipage de deuxiÚme classe.
La plupart des soldats étaient figés par la peur et ne pouvaient pas penser logiquement. Certains d'entre eux ont fait l'erreur d'ouvrir une boßte de Spam - mais avant qu'ils ne puissent en manger, la viande a attiré une nuée de requins autour d'eux, les incitant à jeter leurs rations.
"Alors que j'Ă©tais complĂštement cohĂ©rent, voici ce que j'ai pensĂ© : Continuer Ă  se battre et rester en vie. C'Ă©tait trĂšs misĂ©rable Ă  cause du soleil qui brĂ»lait la peau, on ne pouvait pas y Ă©chapper. C'Ă©tait comme avoir la tĂȘte dans un trou au milieu d'un miroir, avec toute cette lumiĂšre du soleil qui se reflĂ©tait et vous brĂ»lait le visage. Il faisait si chaud que c'Ă©tait misĂ©rable - comme l'enfer. Vous ne pouviez pas attendre que le soleil se couche. Quand le soleil se couchait, c'Ă©tait un soulagement. Puis il se mettait Ă  faire froid et on commençait Ă  frissonner, et on ne pouvait pas attendre que le soleil se lĂšve", a racontĂ© Paul McGinnis, signaleur de troisiĂšme classe, Ă  l'Histoire.
Au fil des jours, le désespoir s'empare de plus en plus de marins : ils commencent à avoir des hallucinations à cause de la chaleur et de la soif. Beaucoup n'en pouvaient plus et buvaient l'eau salée de la mer - une condamnation à mort par empoisonnement au sel. Ces marins sombraient bientÎt dans la folie et allaient retrouver leurs compagnons la bouche écumante, les lÚvres et la langue gonflées. Ils représentaient souvent une menace encore plus grande pour les survivants que les requins qui tournaient autour d'eux - et beaucoup d'entre eux entraßnaient leurs camarades sous l'eau avec eux lorsqu'ils mouraient.
"Les hommes se sont mis à boire de l'eau salée à tel point qu'ils déliraient. En fait, beaucoup d'entre eux avaient des armes comme des couteaux, et ils étaient tellement fous qu'ils se battaient entre eux et s'entretuaient. Et puis il y en avait d'autres qui buvaient tellement [d'eau salée] qu'ils voyaient des choses. Ils disaient : "L'Indy est en bas, et ils distribuent de l'eau fraßche et de la nourriture dans la cuisine !". Et ils nageaient en bas, et un requin les attrapait. Et vous pouviez voir les requins manger votre camarade", a raconté le survivant Granville Crane, machiniste de deuxiÚme classe.
Le carnage a duré quatre jours : bien que trois stations radio de l'US Navy aient reçu la nouvelle de la catastrophe, aucune d'entre elles ne l'a transmise à ses supérieurs : le commandant d'une station était ivre, tandis que le commandant d'une autre station avait interdit à ses subordonnés de le déranger. Le troisiÚme commandant, pensant qu'il s'agissait d'un canular japonais, a également ignoré l'alerte. Entre-temps, les marins ont appris que leur meilleure chance de survie est de se rassembler en groupe, et si possible, de se trouver au milieu de la foule, car les prédateurs pourraient les atteindre plus facilement depuis les bords.
Le quatriÚme jour, à 11 heures du matin, un avion de patrouille de la marine a repéré les survivants et a appelé à l'aide par radio. Quelques heures plus tard, un hydravion est apparu et a largué des radeaux de fortune et des kits de survie parmi les marins. Quelques minutes aprÚs minuit, le navire de guerre USS Doyle a finalement secouru les survivants.
Seuls 317 des 1 196 membres d'équipage de l'Indianapolis ont survécu. Selon les estimations, au moins 150 personnes ont été tuées par les requins, tandis que les autres sont mortes de démence, de soif et de fatigue. Il s'agit de la pire attaque de requins de tous les temps, et aussi de la catastrophe maritime la plus choquante de l'histoire de la marine américaine.





 

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