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L'histoire du Titanic que l'on vous a cachée

La RĂ©daction
Sur huit Chinois embarquĂ©s sur le Titanic lors du dĂ©part, il en resta six: l'histoire (raciste) des États-Unis a effacĂ© leur trace
 Le film Titanic a fixĂ© dans les mĂ©moires la tragĂ©die qu'a connue le paquebot en avril 1912. Le couple formĂ© par Rose et Jack est devenu le visage des victimes, jeunes premiers rayonnants dans un casting somme toute trĂšs blanc. Il y avait pourtant des passagers de pas moins de trente-trois nationalitĂ©s diffĂ©rentes, dont certaines sont tombĂ©es dans l'oubli de l'histoire ou, plus exactement, en ont Ă©tĂ© effacĂ©es.
«Ce n'Ă©tait pas un accident»

Parmi les passagers qui ont embarquĂ© Ă  Southampton le 10 avril 1912, il y avait huit Chinois, dont le nom avait Ă©tĂ© griffonnĂ© sur un mĂȘme ticket de troisiĂšme classe. Cinq jours plus tard, lors du naufrage, il restait six survivants. ArrivĂ©s aux États-Unis, ils ont pourtant disparu des registres comme de la mĂ©moire collective.

«Six hommes chinois sont sortis vivants du Titanic et vingt-quatre heures plus tard ils Ă©taient effacĂ©s de l'histoire. Ce n'Ă©tait pas un accident. C'Ă©tait dĂ©libĂ©rĂ©. C'est quelque chose dĂ» Ă  la culture de l'Ă©poque», raconte Steven Schwankert, qui participe Ă  l'Ă©laboration du documentaire The Six cherchant Ă  rĂ©habiliter l'histoire des passagers chinois du Titanic.

La «culture de l'Ă©poque», de fait, est teintĂ©e d'une politique raciste qui s'impose Ă  coups de lois anti-immigration visant Ă  empĂȘcher la seule venue de Chinois sur le sol amĂ©ricain, comme le Chinese Exclusion Act votĂ© par le CongrĂšs en 1882 (qui ne sera abrogĂ© qu'en 1943).

Dans la nuit du naufrage, quatre des passagers chinois réussissent à embarquer sur le dernier canot de sauvetage, un cinquiÚme en emprunte un autre, et le sixiÚme rescapé, Fang Lang, est aperçu flottant sur un débris ressemblant vaguement à une porte. L'officier Harold Lowe, alors à bord du canot 14, aurait hésité à lui porter secours:

«Quel est l'intĂ©rĂȘt? Il est mort, probablement, et s'il ne l'est pas il y en a d'autres qui mĂ©ritent mieux d'ĂȘtre sauvĂ©s qu'un Jap!», se souvient l'avoir entendu dire Charlotte Collyer, une autre rescapĂ©e, avant que l'officier ne change finalement d'avis.





Calomniés puis expulsés

Chinois ou Japonais, la distinction ne changeait pas grand-chose à l'affaire, les Asiatiques étant alors considérés comme des personnes indistinctes que l'on affublait naturellement des traits de fourberie.

«La presse de l'Ă©poque qualifiait les survivants chinois de lĂąches qui se dĂ©guisaient en femmes pour se faufiler dans les canots de sauvetage. Il n'y avait aucun fondement Ă  cela», raconte Schwankert Ă  Quartz.

AppelĂ©s tantĂŽt «crĂ©atures», tantĂŽt «coolies», on les dit encore s'ĂȘtre cachĂ©s sous les siĂšges des canots pour survivre.

À leur arrivĂ©e Ă  New York, les six survivants sont retenus et placĂ©s sous surveillance par des officiers de l'immigration amĂ©ricaine Ă  Ellis Island. Quelques jours plus tard, on les envoyait Ă  Cuba, Ă  bord du bateau Ă  vapeur Anetta.

Leur trace se perd, et les journaux, qui fourmillent de rĂ©cits et d'anecdotes sur les passagers du Titanic, les oublient Ă  leur tour. Depuis 2015, l'Ă©quipe de The Six s'est mise Ă  enquĂȘter pour retrouver la trace de leurs descendants et reconstituer leur histoire. Cette plongĂ©e dans des archives fragmentĂ©es et des tĂ©moignages difficiles Ă  rĂ©cupĂ©rer l'a amenĂ©e Ă  retrouver des traces de la diaspora aux États-Unis, au Canada, en Angleterre, en Chine et Ă  Hong Kong. Le documentaire devrait sortir dans l'annĂ©e. Il est particuliĂšrement attendu en Chine.
Repéré sur South China Morning Post /Kylie Knott

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