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L'incroyable momie Doncella, la jeune inca enterrée vivante et conservée par le froid

La RĂ©daction


 La jeune fille de treize ans et deux autres enfants ont Ă©tĂ© enterrĂ©s vivants Ă  plus 6000 mĂštres d'altitude il y a 500 ans. Leurs corps figĂ©s par le froid donnent un aperçu des rites sacrificiels incas.


Cette momie, dans un état de conservation remarquable, est celle d'une jeune fille inca qui restera à jamais figée par le froid dans son sommeil.

SurnommĂ©e La Doncella ou La jeune fille, cette adolescente d'environ treize ans est morte il y a plus de 500 ans lors d'un rite sacrificiel, dans la CordillĂšre des Andes. Selon les archĂ©ologues qui ont dĂ©couvert les restes momifiĂ©s en Argentine en 1999, la jeune fille et deux autres enfants, un petit garçon et une petite fille, ont Ă©tĂ© laissĂ©s sur le sommet du Llullaillaco en offrandes aux dieux. 

La Doncella a Ă©tĂ© retrouvĂ©e vĂȘtue d'une tunique de cĂ©rĂ©monie et ornĂ©e d'une coiffe, gages de son nouveau statut de messagĂšre des cieux. On a par ailleurs dĂ©couvert que la jeune fille avait bu de l'alcool de maĂŻs, probablement pour l'endormir, et dans sa bouche, quelques fragments de feuilles de coca, que les Incas mĂąchaient pour attĂ©nuer les effets du mal de l'altitude.

Pis encore : une Ă©tude datant de 2013, conduite par Andrew Wilson, de l’UniversitĂ© de Bradford au Royaume-Uni, a permis de dĂ©terminer que les trois enfants avaient ingĂ©rĂ© rĂ©guliĂšrement des substances psychotropes pendant l'annĂ©e ayant prĂ©cĂ©dĂ© leur mort, dĂšs lors qu'ils avaient Ă©tĂ© choisis pour ĂȘtre sacrifiĂ©s. La consommation de feuilles de coca aurait considĂ©rablement augmentĂ© durant les six derniers mois de leurs vies, a fortiori durant les derniĂšres semaines.

Le froid rĂ©gnant au sommet du Llullaillaco, deuxiĂšme plus haut volcan actif au monde situĂ© entre l'Argentine et le Chili, culminant Ă  plus de 6 000 mĂštres d'altitude, a permis de figer dans le temps les traits des jeunes sacrifiĂ©s. « [La Doncella] est la momie la mieux conservĂ©e que j'aie jamais vue » avait alors dĂ©clarĂ© l'explorateur National Geographic Johan Reinhard, qui a co-dirigĂ© l'expĂ©dition qui a permis la mise au jour des momies du Llullaillaco.

Le froid rĂ©gnant au sommet du Llullaillaco, deuxiĂšme plus haut volcan actif au monde situĂ© entre l'Argentine et le Chili, culminant Ă  plus de 6 000 mĂštres d'altitude, a permis de figer dans le temps les traits des jeunes sacrifiĂ©s. « [La Doncella] est la momie la mieux conservĂ©e que j'aie jamais vue » avait alors dĂ©clarĂ© l'explorateur National Geographic Johan Reinhard, qui a co-dirigĂ© l'expĂ©dition qui a permis la mise au jour des momies du Llullaillaco.

La dĂ©couverte des enfants du Llullaillaco a rĂ©vĂ©lĂ© de riches dĂ©tails de la vie des Incas, comme la coiffe Ă©laborĂ©e de la jeune fille. À cet Ă©gard, La Doncella rivalise mĂȘme avec la prĂ©cĂ©dente dĂ©couverte de Reinhard : une momie elle aussi figĂ©e par le froid andin, surnommĂ©e la Vierge des glaces, qu'il a mise au jour avec Miguel ZĂĄrate sur le volcan Ampato en 1995.


« La dĂ©couverte des trois momies [en 1999] a Ă©tĂ© le point culminant de ma carriĂšre, ou en tout cas [de] mon travail dans les Andes » estimait Reinhard, interrogĂ© par National Geographic en 2005. « Ces momies Ă©taient encore mieux conservĂ©es que la Vierge des glaces. »

Le MusĂ©e d'ArchĂ©ologie de Haute Montagne (MAAM), Salta, en Argentine, expose La Doncella, la plus ĂągĂ©e des trois victimes, depuis le 6 septembre 2007. Les deux plus jeunes victimes l'ont rejoint peu aprĂšs. Le musĂ©e conserve les momies dans un environnement rĂ©frigĂ©rĂ© Ă  -20°C, pauvre en oxygĂšne, afin de reproduire les conditions de tempĂ©rature et d'humiditĂ© de haute altitude qui ont permis leur remarquable conservation naturelle.

Src: National Geography 



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