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L'affaire de la joggeuse de Central Park - un scandale de la justice américaine

La RĂ©daction


 L'affaire de la joggeuse de Central Park est une affaire criminelle concernant le viol et les graves blessures infligĂ©es Ă  Trisha Meili, une AmĂ©ricaine blanche de 28 ans, qui faisait du jogging, ainsi que l'agression de huit autres personnes dans la partie supĂ©rieure de Central Park, Ă  Manhattan, dans la nuit du . L'agression de Trisha Meili, qui travaillait dans une banque d'investissement, la laisse dans le coma pendant 12 jours et elle en ressort avec de graves sĂ©quelles physiologiques et psychologiques. En 1990, The New York Times Ă©crit que cette affaire est l'« un des crimes les plus mĂ©diatisĂ©s des annĂ©es 1980 ».

Ce crime est rapidement prĂ©sentĂ© dans les mĂ©dias comme un acte effectuĂ© par un gang. La violence et la sauvagerie sont exposĂ©s avec le terme wilding, un supposĂ© passe-temps Ă  la mode d'agresser gratuitement les passants dans la rue. Cinq des adolescents arrĂȘtĂ©s dans les heures suivant ces agressions passent devant un jury populaire et sont condamnĂ©s Ă  des peines de prison. Ils sont connus sous le nom de Central Park Five. Leurs aveux enregistrĂ©s ont Ă©tĂ© l'Ă©lĂ©ment clef de l'affaire. Pourtant, ils ne sont pas les agresseurs de la joggeuse de Central Park. En 2002, Matias Reyes avoue ĂȘtre le seul coupable de l'agression de Trisha Meili. Les cinq de Central Park ont obtenu un dĂ©dommagement de la ville de New York Ă  hauteur de 41 millions de dollars.

La sĂ©rie Dans leur regard (2019) s’inspire de l’histoire des cinq jeunes de Central Park.

Contexte

À la fin des annĂ©es 1980, la ville de New York est sous tension, les peurs grandissent. Le crack a dĂ©barquĂ© quelques annĂ©es auparavant. Rapidement, il a dĂ©truit des familles et fait augmenter la criminalitĂ©, le nombre d'homicides atteint un niveau record en 19892. Les tensions raciales sont vives et se cristallisent autour d'affaires judiciaires comme les meurtres de Michael Griffith Ă  Belt Parkway en  puis du jeune Yusef Hawkins, 16 ans, tuĂ© Ă  Bensonhurst en 

ParallĂšlement, New York dĂ©veloppe dans ses beaux quartiers du centre-ville une culture de l'argent. Deux ans aprĂšs le krach d'octobre 1987 et la sortie du film Wall Street, la finance prospĂšre sous l'impulsion du prĂ©sident Ronald Reagan. Les Ă©carts de richesse grandissent, accentuant les divisions et les tensions sociales. Donald Trump fait partie des hommes incarnant ce renouveau financier de la Grande Pomme, il fait en  la couverture du magazine Time.

La course pour l'Ă©lection municipale prĂ©vue en  fait rage entre les dĂ©mocrates Ed Koch et David Dinkins. Le maire sortant, Ed Koch, qui brigue un quatriĂšme mandat, n'hĂ©site pas Ă  dire Ă  la tĂ©lĂ©vision que « le systĂšme judiciaire criminel ne marche pas ». L'activiste afro-amĂ©ricain Al Sharpton dĂ©clare que « New York est dĂ©sormais la capitale des violences raciales »

Agression de coureurs et de cyclistes

Le mercredi , n'ayant pas de classes le lendemain du fait de vacances de la cĂŽte Est des États-Unis, un groupe d'une dizaine de jeunes se retrouvent en bas des tours du Schomburg Plaza pour sortir ensemble, parmi lesquels Raymond Santana et Kevin Richardson. Le pĂšre de Santana a peur que son fils ait des problĂšmes dans le quartier et lui dit d'aller Ă  Central Park, un endroit rĂ©putĂ© plus calme6. En direction du parc, le groupe rĂ©cupĂšre diffĂ©rents amis qu'il croise, comme Korey Wise qui est en train de manger au Kennedy Fried Chicken avec sa petite amie. À l'entrĂ©e nord-est de Central Park, les jeunes retrouvent un autre groupe d'une dizaine d'individus de leur Ăąge. Aux environs de 21 h, en descendant dans le parc, le groupe commence Ă  frapper et agresser des passants. Il rencontre d'abord un vieil homme, certains membres le frappent et lui volent un sandwich, puis le tandem de Patty Dean et Gerry Malone qui roule Ă  vive allure, Ă  leur tour agressĂ©s et chassĂ©s. AttaquĂ© Ă  son tour, le coureur David Good approche un officier en scooter pour lui faire part de son agression. RĂ©pondant Ă  des appels pour des agressions et vols, des patrouilles de police sont dĂ©pĂȘchĂ©es sur place vers 21 h 30. Lorsqu'ils aperçoivent ces patrouilles, les jeunes se divisent. Vers 22 h, le coureur John Loughlin est frappĂ© Ă  la tĂȘte par derriĂšre avec un tube, au nord du rĂ©servoir du parc, il est la derniĂšre personne victime du groupe d'agresseurs


Agression de Trisha Meili

Le , Patricia Ellen Meili, dite Trisha Meili, banquiĂšre d'investissement de 28 ans travaillant pour Salomon Brothers, quitte son appartement de la 83e rue pour effectuer son jogging Ă  Central Park. À 20 h 55, elle bouscule son voisin James Lansing dans le hall de l'immeuble et ils parlent quelques instants des meilleurs endroits pour courir. AprĂšs 21 h, alors qu'elle court au nord du parc, elle est violemment agressĂ©e. FrappĂ©e par derriĂšre, traĂźnĂ©e par terre sur prĂšs de 90 mĂštres, agressĂ©e physiquement et sexuellement, violĂ©e et battue. L'heure exacte de l'agression n'est pas dĂ©finie mais elle est estimĂ©e entre 21 h 10 et 21 h 15, d'aprĂšs le lieu de l'agression et le trajet habituel de Trisha Meili, qui court toujours le mĂȘme circuit de 40 minutes six soirĂ©es par semaine.

Quatre heures plus tard, vers h 30, en pleine nuit, elle est retrouvĂ©e par Vinicio Moore, ouvrier de construction sans emploi et Carlos Colon, soudeur, presque entiĂšrement nue, hormis son soutien-gorge, les mains ligotĂ©es avec son T-Shirt, la bouche recouverte, pleine de sang et de boue. Au moment oĂč elle est trouvĂ©e, Trisha Meili a perdu trois quarts de son sang. Les deux hommes trouvent le policier Joseph Walsh qui appelle une ambulance. Cette derniĂšre arrive Ă  h 8. La victime a de nombreuses et importantes blessures : une double fracture cĂ©rĂ©brale, des hĂ©matomes Ă  la tĂȘte, aux bras, aux jambes, Ă  la poitrine ainsi que les coupures. Alors non identifiĂ©e, ne pouvant respirer par elle-mĂȘme, la victime est intubĂ©e et emmenĂ©e au Metropolitan Hospital. Trisha Meili est placĂ©e dans le coma pendant douze jours. Lorsqu'elle sort de l'hĂŽpital sept semaines aprĂšs l'agression, elle est incapable de parler, de lire et de marche

« Crime du siĂšcle »

Le directeur des policiers Robert Colangelo dĂ©clare Ă  la presse que les agressions ne sont ni liĂ©es Ă  l'argent, ni Ă  la race, ni Ă  la drogue, ni Ă  l'alcool mais Ă  un passe-temps appelĂ© wilding (Ă  partir de wild, sauvage en français). Les mĂ©dias reprennent ce terme pour dĂ©signer un phĂ©nomĂšne d'agressions de bande de jeunes. Alors que la joggeuse est toujours entre la vie et la mort, son agression fait les gros titres de la presse. Convaincue par les aveux des accusĂ©s, une large majoritĂ© des mĂ©dias fait fi de la prĂ©somption d’innocence et prĂ©sente les accusĂ©s en coupables sans l'utilisation du moindre conditionnel. Le New York Daily News ou encore The New York Times Ă©voquent « une meute de loups ».

Le , l'homme d'affaires new-yorkais Donald Trump demande dans les principaux journaux new-yorkais le retour de la peine de mort avec des publicitĂ©s en pages pleines. InterrogĂ© par Larry King sur CNN quelques jours aprĂšs ces publicitĂ©s, Trump confirme et dĂ©clare : « Le problĂšme dans notre sociĂ©tĂ© est que la victime n'a absolument aucun droit et que le criminel a d'incroyables droits ».

Dans le documentaire de Ken Burns intitulĂ© The Central Park Five, le maire de New York de l'Ă©poque, Ed Koch affirme : « C'Ă©tait pour tout le monde, pas seulement pour moi, le crime du siĂšcle »

Aveux de Reyes

En 2002, Matias Reyes, dĂ©jĂ  en prison pour quatre viols et le meurtre d'une femme enceinte, confesse ĂȘtre le seul et unique agresseur de l'affaire de la joggeuse de Central Park. L'ADN correspond Ă  ce nouveau suspect. Dans un premier temps, ces aveux n'innocentent pas les cinq jeunes condamnĂ©s mais permettent la rĂ©ouverture de l'enquĂȘte. En aoĂ»t, la dĂ©fense des accusĂ©s en fait la demande sur le fondement de ces deux Ă©lĂ©ments nouveaux.

Yusef Salaam en 2009.

La nouvelle enquĂȘte de police entraĂźne l'interrogation de deux des condamnĂ©s, d'une douzaine de tĂ©moins et des anciens enquĂȘteurs entre autres. Les confessions des cinq jeunes et la chronologie des Ă©vĂ©nements soulĂšvent des questionnements. Alors qu'ils sont censĂ©s attaquer la joggeuse, le groupe des jeunes est vu au mĂȘme moment Ă  un autre endroit du parc. L'Ă©tude des confessions au regard des nouveaux Ă©lĂ©ments fait apparaĂźtre de nombreuses contradictions, sur les lieux, les vĂȘtements de la victime et les dĂ©tails du crime. Dans le mĂȘme temps, l'enquĂȘte lie Reyes Ă  huit affaires de viols dans une pĂ©riode de sept mois, y compris un le , deux jours avant l'affaire des 5 de Central Park.

Le soir du crime, Matias Reyes est interpellé par deux policiers en civil dans un faux taxi jaune qui le reconnaissent, Reyes travaille dans une bodega en face du commissariat. AprÚs lui avoir demandé s'il avait vu quelque chose, les deux membres des forces de l'ordre le laissent quitter le parc.

Plus de dix ans aprĂšs les aveux de Reyes, les « cinq de Central Park » obtiennent rĂ©paration des annĂ©es d'emprisonnement pour un crime qu'ils n'ont pas commis. Le juge fĂ©dĂ©ral amĂ©ricain Ronald Ellis approuve le versement de 41 millions de dollars. Le montant est rĂ©parti de la maniĂšre suivante, 12,25 millions de dollars pour Korey Wise et 7,125 millions de dollars pour les quatre autres condamnĂ©s Ă  tort et plaignants : Antron McCray, Kevin Richardson, Yusef Salaam et Raymond Santana. Le maire de New York Bill de Blasio salue cette dĂ©cision : « une action de justice qui aurait dĂ» intervenir depuis longtemps pour ces cinq hommes. GrĂące Ă  l'accord d'un juge fĂ©dĂ©ral, nous pouvons enfin classer cette affaire et ces cinq hommes et leurs familles commencer Ă  guĂ©rir leurs blessures et aller de l'avant »

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