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Toutankhamon, pharaon d'or sur un félin noir

La RĂ©daction


 Toutankhamon, pharaon d'or sur un fĂ©lin noir…

En novembre 1922

, l'Ă©gyptologue britannique Howard Carter et son mĂ©cĂšne, l'aristocrate Lord Carnarvon dĂ©couvrent, dans le ouadi principal de la VallĂ©e des Rois, la tombe de Toutankhamon. 



Avec ses quatre piĂšces couvrant Ă  peine 110 m², la "KV 62" se rĂ©vĂ©lera ĂȘtre l'un des plus petits hypogĂ©es de la nĂ©cropole… Mais le matĂ©riel funĂ©raire qu'elle recĂšle se rĂ©vĂ©lera ĂȘtre, lui,  d'une importance et d'une richesse incroyables ! 

AprĂšs deux annĂ©es consacrĂ©es Ă  vider l'antichambre et la chambre funĂ©raire, Howard Carter et son Ă©quipe dĂ©butent, le 26 octobre 1926, le dĂ©blaiement de la "salle du trĂ©sor". C'est le nom qu'ils ont donnĂ© Ă  cette petite piĂšce (4,75 x 3,80 m), situĂ©e Ă  l'extrĂ©mitĂ© nord du mur est de la chambre sĂ©pulcrale, qui leur apparaĂźt contenir les objets les plus prĂ©cieux. "Le sol Ă©tait jonchĂ© de boĂźtes de toutes sortes surmontĂ©es de modĂšles de bateaux, le tout dominĂ© par une image d'Anubis allongĂ© sur une chapelle portable, suivie de la cĂ©lĂšbre tĂȘte d'Hathor en bois dorĂ©, derriĂšre laquelle se trouvait la chapelle contenant les vases canopes" (osirisnet.net).

Mais elle contient bien d'autres objets … Ainsi, le long du mur sud de la salle Ă©taient entassĂ©s ce que Carter appela "ces sinistres naos et coffrets noirs"…  Ce sont en fait : "vingt-deux armoires en bois enduit de rĂ©sine noire. Elles mesurent en moyenne moins d'un mĂštre de haut et moins de 30 cm de large et de profondeur. Leur toit est gĂ©nĂ©ralement inclinĂ© et prĂ©sente sur le devant une corniche. Elles reposent sur un traĂźneau et sont munies de portes Ă  double battant." Elles se rĂ©vĂ©leront contenir de magnifiques statues de bois dorĂ© de divinitĂ©s ou du pharaon…

L'une d'elles, la 289 était la seule dont les sceaux étaient manquants et les portes ouvertes. Elle recelait deux statues, d'une hauteur de 85,6 cm, quasi identiques du roi, debout sur un félin noir, que Carter référença 289a et 289b.

Le corps du jeune souverain, réalisé en gesso doré, était enveloppé d'une toile de lin joliment nouée sous le cou et descendant jusqu'aux chevilles.

ReprĂ©sentĂ© dans l'attitude de la marche, il porte la couronne blanche de Haute-Egypte ornĂ©e d'un uraeus frontal en bronze. Son fin visage est illuminĂ© par de grands yeux en amande. LĂ©gĂšrement proĂ©minents, ils sont incrustĂ©s de calcaire cristallin pour le globe oculaire et d'obsidienne pour l'iris. CernĂ©s de bronze sombre, tout comme les sourcils qui les surmontent,  ils ne sont pas Ă©tirĂ©s d'une ligne de fard. Le nez est petit et la bouche aux lĂšvres pleines est menue, ce qui accentue l'aspect juvĂ©nile de l'expression.

Le cou, relativement long, est orné d'un ravissant collier ousekh qui couvre la poitrine et une partie des épaules. Les rangs sont délicatement travaillés, et l'on remarque notamment la finesse du dernier composé de perles en forme de gouttes.

Le roi porte le shendyt, le pagne royal  finement plissĂ©. Il remonte haut dans le dos et descend aux mollets alors qu'Ă  l'avant, agrĂ©mentĂ© d'un ravissant devanteau, il s'arrĂȘte aux genoux. Les jambes sont fines et les pieds, chaussĂ©s de ravissantes sandales, reposent sur un socle rectangulaire verni Ă  la rĂ©sine noire.

"Il tient dans sa main droite un fléau royal et dans la gauche un long bùton. La figure et son piédestal reposent sur le dos d'un léopard, qui a été peint en noir à la résine. Des détails sur sa gueule ont été soulignés à l'or. Ses yeux, comme ceux du roi, sont incrustés" précise Zahi Hawass.

Le fĂ©lin noir qui est assimilĂ© soit Ă  un lĂ©opard, soit Ă  une panthĂšre, est dans l'attitude de la marche et semble menaçant, prĂȘt Ă  bondir. Voici l'analyse subtile d'Abeer el-Shahawy : "Ce qui apparaĂźt simplement comme une scĂšne de chasse avait Ă©galement une signification religieuse, identifiant le roi Ă  la peau dorĂ©e comme le dieu solaire RĂȘ. Le lĂ©opard noir reprĂ©sente le ciel nocturne. Le ciel avale le soleil, pour renaĂźtre chaque matin, hors du corps du ciel. Le roi Ă  dos de lĂ©opard montre sa domination de la situation et met l'accent sur sa renaissance et sa rĂ©surrection. Il est comme le soleil qui renaĂźt chaque jour".

Les deux reprĂ©sentations royales affichent quelques diffĂ©rences, comme par exemple le bĂąton qui est, pour l'une, muni d'une corolle au niveau de la prise en main… Mais ce qui est plus flagrant rĂ©side dans le "traitement" du corps comme le prĂ©cise Nicholas Reeves : "la statuette qui reprĂ©sente le roi debout sur un lĂ©opard (n° 289b) diffĂšre Ă  de nombreux Ă©gards de sa 'jumelle" (n° 289a), qui a pourtant la mĂȘme taille mais qui, avec ses seins et ses hanches basses paraĂźt avoir Ă  l'origine reprĂ©sentĂ© une femme. Il ne faut cependant pas oublier l'influence amarnienne"… 

Il estime que cette statue Ă©tait prĂ©parĂ©e pour la tombe thĂ©baine d'Akhenaton et, en cela, il est rejoint par Silvia Einaudi : "On peut donc supposer que l'Ɠuvre fut exĂ©cutĂ©e pour Akhenaton, d'autant que les inscriptions relevĂ©es sur les morceaux de lin qui enveloppaient la statue, ne laissant apparaĂźtre que le visage, datent de la troisiĂšme annĂ©e du rĂšgne de ce pharaon".

Pour Florence Quentin : "Il est quasiment certain que la royale personne au lĂ©opard reprĂ©sente non pas le jeune souverain inhumĂ© ici, mais une reine, avec les attributs du pouvoir de celle qui a rĂ©gnĂ© sur l'Egypte avant Toutankhamon, sa sƓur aĂźnĂ©e Merytaton".

Les deux statues Carter 289a - 289b ont Ă©tĂ© enregistrĂ©es au Journal des EntrĂ©es du MusĂ©e Ă©gyptien du Caire JE 60714 et JE 60715. C'est lĂ  que, le 28 janvier 2011, l'une d'entre elles sera victime du saccage perpĂ©trĂ© lors des sombres jours de la rĂ©volution. Elle ne sera pas volĂ©e, mais renversĂ©e Ă  terre et douloureusement vandalisĂ©e. Elle a, depuis, fait l'objet d'une restauration soignĂ©e qui a guĂ©ri ses plaies…

Elles seront toutes les deux, bientĂŽt, exposĂ©es au GEM - Grand Egyptian Museum - de Guizeh…

marie grillot


Illustration : Statue de Toutankhamon debout sur un fĂ©lin noir - bois dorĂ©, gesso, rĂ©sine, cuivre -  XVIIIe dynastie - provenant de la tombe de Toutankhamon (KV 62) dĂ©couverte en novembre 1922 par Lord Carnarvon et Howard Carter

Carter 289a - JE 60715 et Carter 289b (bùton avec corolle et seins marqués) - JE 60714 - GEM 11552 - photo du musée


sources de l'article et illustrations complémentaires sur egyptophile : https://egyptophile.blogspot.com/2022/04/toutankhamon-pharaon-dor-sur-un-felin.html

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