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Une brève histoire d'une championne

La Rédaction

Le monde du sport est en deuil. A quarante-et-un ans, Kobe Bryant est d√©c√©d√© ce dimanche suite √† un accident d’h√©licopt√®re en Californie. Un drame qui a √©galement co√Ľt√© la vie √† sa deuxi√®me fille, Gianna Maria-Onore, treize ans, basketteuse en herbe qui tentait de suivre les traces de son p√®re sur les parquets. Retour sur le lien ultra puissant qui unissait les deux et sur une filiation pas comme les autres.

Elle avait parfois plus de Kobe en elle... que Kobe lui-m√™me. Quand Kobe Bryant h√©sitait √† transformer en film d’animation Dear Basketball, la lettre √©crite par la superstar des Los Angeles Lakers sur le site The Players’ Tribune pour annoncer sa retraite et dire au revoir √† ce jeu qu’il aimait tant, Gianna Maria-Onore Bryant avait r√©ussi √† le convaincre en lui rappelant ses propres principes. "Je n’avais jamais fait quelque chose comme √ßa et j’√©tais un peu inquiet mais elle m’a donn√© le meilleur conseil possible, expliquait-il en 2018. Nous √©tions √† la maison en train d’en parler en famille ma petite de onze ans, Gianna, dit: 'Papa, tu nous dis toujours de poursuivre nos r√™ves alors... sois un homme et vas-y'. Elle avait onze ans et me disait d’√™tre un homme! Alors je l’ai fait."


"Mambacita"
Au bout, la r√©compense d’un Oscar. Et une anecdote qui raconte beaucoup sur le lien puissant qui unissait Kobe Bryant √† la deuxi√®me de ses quatre filles, basketteuse en herbe elle aussi tragiquement d√©c√©d√©e dans l’accident d’h√©licopt√®re qui a plong√© le monde de la grosse balle orange dans la d√©tresse ces derni√®res heures. Gianna, qui doit son pr√©nom aux ann√©es d’enfance de Kobe en Italie dans le sillage de son basketteur de p√®re comme ses sŇďurs Natalia Diamante (dix-sept ans), Bianka Bella (trois ans) et Capri Kobe (sept mois), et que son p√®re surnommait Gigi, √©tait la version jeune et f√©minine du "Black Mamba". Pas un hasard d’ailleurs si celle qui r√™vait de suivre les traces de son p√®re sur les parquets avait h√©rit√© du surnom "Mambacita", "petite Mamba" en espagnol, donn√© par le paternel lui-m√™me. "Ils ont la m√™me fa√ßon de faire et la m√™me mentalit√©", r√©sumait Derek Fischer, ancien co√©quipier du papa aux Lakers.
Sans oublier la m√™me passion pour le basket. Celle qu’on pouvait voir prendre des tirs √† l’√©chauffement en marge des matches de son p√®re dans son enfance avait m√™me rallum√© ce feu chez lui apr√®s sa retraite. "Avant qu’elle ne se mette au basket, j’avais du mal √† regarder des matches √† la t√©l√©, confiait Kobe il y a quelques semaines dans le podcast All the Smoke des anciens joueurs Matt Barnes et Stephen Jackson pour Showtime. Maintenant qu’elle est dedans, on en regarde tous les deux tous les soirs." Alors que le quintuple champion NBA n’avait plus assist√© √† un match en personne depuis qu’il avait vu son maillot √™tre retir√© en 2017, on les avait aussi r√©cemment vus en bord de terrain pour une rencontre des Lakers avec des images montrant Kobe parlant √† Gianna pour lui expliquer une action qui avaient fait le tour du monde. "C’√©tait g√©nial car c’√©tait la premi√®re fois que je voyais un match √† travers ses yeux", s’enthousiasmait-il alors.

"Gigi devient meilleure chaque jour"
Tr√®s proches, p√®re et fille avaient encore renforc√© cette relation autour de leur amour de la grosse balle orange. Depuis sa retraite, Kobe coachait l’√©quipe de Gianna sur le circuit AAU – la Los Angeles Lady Mamba, √©galement surnomm√©e "The Mambas", o√Ļ elle √©voluait notamment avec la fille de l’ancien All-Star Zach Randolph –, √©manation de la Mamba Academy (o√Ļ les deux se rendaient pour un match lors de l’accident d’h√©licopt√®re). Un bonheur pour celui qui admettait adorer ce temps en plus pass√© avec une fille qui ne lui en faisait pas voir de toutes les couleurs. "Gianna est facile √† coacher, expliquait-il √† Entertainment Tonight. On n’a eu aucun probl√®me p√®re-fille dans ce cadre. Elle est tr√®s comp√©titive et c’est une grosse travailleuse."


Une publication partagée par Kobe Bryant (@kobebryant) le



Fier des progr√®s de sa prog√©niture, dont il avait r√©guli√®rement plac√© les troupes face √† des joueuses plus √Ęg√©es, l’ancien MVP de la NBA les chroniquait sur des posts Instagram. "Gigi devient meilleure chaque jour", √©crivait-il ainsi il y a quelques jours √† peine en l√©gende d’une s√©quence de sa fille en match. Quelques semaines auparavant, c’est une photo de Gigi tentant un shoot... en robe et escarpins que la l√©gende des Lakers avait partag√©e avec amour. On l’avait aussi vu, dans le pass√©, publier une vid√©o d’un un-contre-un avec Gianna dans le gymnase d'int√©rieur de leur maison ou encore une autre de sa fille jouant au basket... au jardin du Luxembourg √† Paris.

"Ce fade a un air de famille"
La gamine avait de qui tenir et un professeur pas comme les autres. La filiation se retrouvait jusque sur le parquet. A chaque tir en "fadeaway" (en reculant en l’air) r√©ussi par Gianna, un mouvement qu’on l’avait vu travailler dans le gymnase d’int√©rieur de leur maison dans une vid√©o post√©e par papa au moment de ses onze ans, les sites sp√©cialis√©s – qui avaient d√©j√† publi√© plusieurs compils de son jeu – se faisaient un plaisir de le comparer avec celui de son p√®re, sp√©cialiste du genre. "Ce fade a un air de famille", avait-il d’ailleurs post√© sur les r√©seaux sociaux il y a quelques mois en commentant une vid√©o o√Ļ elle en r√©ussissait un.

M√™me sa fa√ßon de m√Ęchouiller le haut de son maillot pendant les matches √©tait diss√©qu√© dans un parall√®le avec son p√®re, dont c’√©tait l’un des tics. "C’est un privil√®ge de la voir jouer et de voir comme elle se d√©place sur un parquet, certaines de ses expressions aussi... C’est fou de voir comme la g√©n√©tique marche", s’en amusait Kobe en octobre dernier dans les colonnes du Los Angeles Times. Avant de l’√©voquer dans des termes qui tra√ßaient un autre parall√®le: "Ce que j’aime chez Gigi, c’est sa curiosit√© pour le basket. Elle s’int√©resse √† tout. Dans des situations complexes durant un match, elle a cette facult√© rare √† analyser ce qui se passe et √† me poser la bonne question."

"Gianna est plus comme Serena Williams ou moi"
Il y avait aussi quelque chose dans l’attitude, dans la facult√© √† faire taire les sceptiques. On laisse le papa raconter. "Un jour, on avait un match et Gianna fait une interception et se retrouve sur la ligne des lancers francs avec la possibilit√© de gagner le match, se souvenait-il pour la cha√ģne Fox11. C’√©tait un tournoi et il y avait des parents et des enfants partout sur les diff√©rents terrains. Mais quand elle est arriv√©e sur la ligne, tout le monde est arriv√© en courant vers le n√ītre, comme si toute la salle savait qu’elle √©tait l√† et dans cette situation. Je l’ai regard√©e et j’allais prendre un temps-mort pour lui donner quelques conseils et la calmer un peu. Mais je ne l’ai pas fait car je voulais voir comment elle allait se comporter dans cette situation. Tout le monde avait sorti son t√©l√©phone et la filmait. Elle a regard√© tout √ßa, a ferm√© les yeux, a pris deux grandes respirations et a r√©ussi ses lancers pour gagner le match. J’√©tais tellement heureux."

Et de conclure dans une sorte de comparaison avec sa plus grande fille, Natalia, joueuse de volley: "Gianna est ultra comp√©titive. Elles le sont toutes les deux mais Natalia va plus faire √ßa avec le sourire alors que Gianna est plus comme Serena Williams ou moi. Il n’y a pas de sourire, on est l√† pour s’occuper de notre business." Il y avait clairement du Kobe dans cette Gianna. Et des objectifs sans limite, bien dans le ton du papa. L’ann√©e derni√®re, sur le plateau du c√©l√®bre talk-show de Jimmy Kimmel, Kobe avait ainsi racont√© cette anecdote magnifique: "Ce qui est g√©nial, c’est quand je suis dehors et que des fans viennent me dire que je devrais avoir un fils pour perp√©tuer mon h√©ritage dans le basket. Gianna vient leur dire: 'Je m’en charge'. Et je leur confirme que c’est le cas.'

Connecticut et la WNBA dans le viseur
Kobe avait alors expliqu√© que Gianna, d√©j√† plus grande que sa m√®re depuis quelques temps, r√™vait d’un futur en WNBA, dont elle avait rencontr√© des joueuses et coaches par l’interm√©diaire de son parrain Rob Pelinka, ancien agent de Kobe et manager g√©n√©ral des Lakers. Elle voulait d’abord rejoindre "√† tout prix" l’universit√© de Connecticut, meilleur programme de basket f√©minin des facs am√©ricaines avec une pr√©sence sans discontinuer au Final Four NCAA depuis 2008, et avait m√™me rencontr√© le staff et les joueuses √† plusieurs reprises ces derniers mois. Sur le parquet, les observateurs soulignaient sa gestuelle fluide, sa belle mobilit√©, son tir pr√©cis √† mi-distance comme √† trois points et son intensit√© d√©fensive. Elle avait treize ans, du talent, un p√®re l√©gendaire qui l’aimait plus que tout et tout l’avenir devant elle. Le destin, tragique, en aura d√©cid√© autrement.

par Alexandre HERBINET (@LexaB) source BFM

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