Notre petite revue, gratuite et indĂ©pendante, fait du bruit grĂące Ă  vous ! Soutenez-nous, car mĂȘme les petites Ă©tincelles peuvent allumer de grandes idĂ©es🚀 Soutenir!

Ota Benga, la tragique histoire du congolais capturé comme esclave puis placé dans un Zoo

La RĂ©daction



Le 8 septembre 1906, Ota Benga, un pygmĂ©e originaire d'Afrique, est placĂ© dans un enclos du zoo du Bronx Ă  New York, dans l'espace Monkey House rĂ©servĂ© aux singes. On l'enferme ainsi dans le cadre d'une exposition consacrĂ©e Ă  l'Ă©volution humaine et ses "races", dans une AmĂ©rique du dĂ©but du XXeme siĂšcle oĂč la question du chainon manquant dans l'Ă©volution humaine est sur les lĂšvres de tous les scientifiques.

La vie du jeune Ota Benga de la tribu des Mbuti est bouleversĂ©e lorsque des troupes de la Force Publique congolaise attaquent son village, tuant sa femme et ses enfants avant de le capturer. Il est finalement vendu comme esclave Ă  un village de Bashilele, une autre tribu de la rĂ©gion, et fait alors la rencontre de Samuel Verner un missionnaire amĂ©ricain envoyĂ© en Afrique afin de ramener des autochtones pour l'Exposition universelle de 1904. Ce dernier l'achĂšte ainsi que d'autres pygmĂ©es, qui embarquent pour la Louisiane oĂč ils vont devenir l'attraction phare de l'exposition de Saint-Louis, et en particulier Ota Benga qui intrigue beaucoup les visiteurs, n'hĂ©sitant pas Ă  lui donner des piĂšces de monnaie pour qu'il montre ses dents qu'il a aiguisĂ© Ă  la suite d'un rituel dĂ©coratif dans sa jeunesse. AprĂšs ce premier succĂšs, Verner raccompagne le jeune pygmĂ©e en Afrique oĂč il reprend le cour de son existence briĂšvement, avant de finalement dĂ©cider de repartir avec lui aux Etats-Unis. Son tuteur dĂ©croche un travail dans le Museum d'Histoire Naturelle de New York, oĂč dĂ©sormais il travaille en compagnie du pygmĂ©e, Ă  qui on demande de jouer Ă  l'autochtone dans un faux dĂ©cor reproduisant la savane africaine. Bien qu'enthousiaste au dĂ©but, le jeune homme finit rapidement par Ă©prouver frustration et tristesse de n'ĂȘtre qu'une attraction, et finalement, grĂące aux contacts de son protecteur Verner, il est engagĂ© dans le zoo du Bronx comme soigneur animalier.

D'abord libre de se déplacer dans tout le parc, les propriétaires de l'établissement saisissant l'opportunité d'avoir un pygmée dans leur établissement le parquent dans un enclos comme un animal en 1906.

James Gordon, rĂ©vĂ©rend afro-amĂ©ricain, prends les choses en main et milite pour que soit libĂ©rĂ© le pygmĂ©e qui est traitĂ© une nouvelle fois comme une attraction, et parvient Ă  faire plier les propriĂ©taires du zoo. Bien qu'une nouvelle fois frustrĂ© et triste de la situation dans laquelle il s'est retrouvĂ©, Ota Benga dĂ©cide de rester aux Etats-Unis pour y tenter sa chance, et son protecteur Verner le place dans un orphelinat pour hommes de couleurs oĂč il parfait son anglais, et s'arrange mĂȘme pour que lui soit posĂ© des couronnes dentaires pour faciliter son insertion. Le jeune homme tente tout pour s'intĂ©grer dans la petite ville de Lynchburg en Virgnie oĂč dĂ©sormais il habite, et parvient Ă  se faire des amis Ă  qui il enseigne son savoir sur la nature, et travaille dans une usine de tabac oĂč il se dĂ©marque avec ses talents de grimpeur. Mais malgrĂ© ses efforts pour s'intĂ©grer, il finit par s'isoler, et lorsqu'il perd tout contact avec son ami Samuel Verner, il envisage de repartir au Congo. Mais la PremiĂšre Guerre mondiale met fin aux croisiĂšres en direction de l'Afrique, et Ota Benga, fatiguĂ© de ses 12 ans passĂ©s aux Etats-Unis, tombe dans une grave dĂ©pression.

AprÚs avoir retaillé ses dents dans leur état qu'elles avaient à son arrivée sur le sol américain, Ota Benga se donne la mort le 20 mars 1916.


Getting Info...

Enregistrer un commentaire

Consentement Cookie
Nous utilisons des cookies đŸȘ sur ce site pour analyser le trafic, mĂ©moriser vos prĂ©fĂ©rences et optimiser votre expĂ©rience.
Oops!
It seems there is something wrong with your internet connection. Please connect to the internet and start browsing again.
AdBlock Detected!
Salut super-hĂ©ros de la navigation ! 🚀 On a dĂ©tectĂ© ton super-pouvoir anti-pubs, mais notre site a besoin de tes super-pouvoirs pour briller. 🌟 Peux-tu le mettre sur la liste blanche de ton plugin ? Ensemble, on sauve l'internet ! đŸŒđŸ’„ Merci, hĂ©ros ! 🙌 #TeamAwesome
Site is Blocked
Oops ! DĂ©solĂ© ! Ce site n'est pas disponible dans votre pays. 🌍😔
-->